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Qu’est-ce que l’espace négatif en photographie ?

L’espace négatif en photographie est apparenté à de l’espace vide.  Cependant, cet espace n’est pas simplement vide.  Il est dépourvu d’intérêt d’où la mention généralement retenue d’espace négatif.

Utilisation de l’espace négatif en photographie

Notre intention usuelle est d’utiliser tout l’espace pour le sujet.  D’ailleurs, c’est une bonne façon d’aborder la photographie d’un sujet.  Par contre, un espace négatif contribue à l’histoire ou à l’intention photographique en permettant au sujet d’acquérir une importance plus grande.

En réalité, un égo-portrait devant la tour Eiffel n’a donc rien à voir avec l’utilisation de l’espace négatif. Pour que l’espace soit négatif il doit être dénué d’intérêt sans pour autant être inutile.  Cela est contradictoire, j’en conviens. Nous procéderons donc avec un exemple.

Exemple d’une photo ou tout l’espace est accordé au sujet.

En arrivant au Jardin d’Éden sur l’ile de Maui “Garden of Eden Arboretum”, je cherchais simplement à créer de belles images.  Sur l’un des sentiers du jardin j’ai aperçu cette chute d’eau se déversant dans cette oasis au milieu de la jungle.  L’oasis était à bonne distance en contrebas ce qui lui donnait un aspect original.

J’ai pris une première photo, avec l’aide d’un trépied ,à une vitesse lente de 0,3 secondes en utilisant une longueur focale de 82mm.  Ce faisant l’oasis occupe la plus grande partie de l’image.  La composition est adéquate.  Le filet d’eau de la chute se positionne sur l’un des tiers. Tout semble donc parfait.

Sujet occupe toute la place sur la photo.

Cette image serait plus intéressante en utilisant l’espace Négatif.

Je regarde la photo sur mon écran LCD et elle de rends pas justice à la scène devant moi. Cet oasis est magnifique perdue au milieu de la jungle.  L’image sur l’écran arrière est décevante.  La réalité est tellement plus belle!  Vous avez déjà eu cette impression?

J’ai donc eu l’idée de recréer cette impression initiale en utilisant l’espace négatif.

Utilisation de l’espace négatif:

J’ai donc isolé l’oasis au milieu de la jungle en utilisant une longueur focale plus proche du grand angle.  L’eau bleu de l’oasis a donc plus d’importance.  La jungle environnante n’est pas dépourvue de détails.  Elle est cependant dépourvue d’intérêt.  Nos yeux sont immédiatement attirés vers l’oasis.  Dans les faits l’immensité de la jungle augmente l’intérêt que nous portons à l’oasis.  Son isolement souligne son importance.

Espace négatif en Photographie

Exemple d’espace négatif en photographie

Les deux photos sont magnifiques.  Cela dit, l’oasis perdue au milieu de la jungle a vraiment quelque chose de plus.

Essayez le par vous-même.  Vous avez un sujet intéressant?  En périphérie de celui-ci il y a de l’espace sans distraction?  Il vous suffit de cadrer plus large et d’observer le résultat.

Scénarios supplémentaire utilisant l’espace négatif:

  • Un portrait décentré ou le regard se perd dans l’espace vide ;
  • Un espace vide devant un animal ou un objet qui se déplace.

Vous arrive-t-il d’ajouter intentionnellement un espace négatif?

Denis Grenier